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Itinéraires et récits relatifs à des sorties passant du Nord au Sud par la Hesbaye, le Condroz, l'Ardenne, les Vosges, le Jura, le Chablais, le Mont-Blanc, le Beaufortain, la Vanoise, les Alpes Grées, le Piémont, le Val d'Aoste, le Haut-Languedoc, la Crête ...

jeudi 3 mai 2018

Jesselberg (Alsace)

     Les pelouses calcaires, en raison de la nature du substrat, sont soumises à d'importantes variations thermiques et hydriques. Elles abritent de ce fait une végétation originale accompagnée d'un cortège d'animaux variés, à commencer par la faune lépidoptérique. Après de fréquentes visites des pelouses du Condroz, comme celle de la Réserve du Furfooz ou du Jura, comme celle de la Roche de Hautepierre, ce sera au tour de l'Alsace. Des collines calcaires, adossées à la montagne vosgienne, s'y étendent en effet sur une largeur moyenne de 5 km à des altitudes inférieures à 500 m. Ces calcaires ont été déposés durant l'ère tertiaire lors d'épisodes d'avancées marines d'un bras de la Méditerranée. Ainsi en est-il de la colline du Jesselberg située près de Soultz-les-bains.

Orchis pourpre (Orchis purpurea) dans les pelouses du Jesselberg

     L'itinéraire s'oriente vers le Sud-Ouest en direction du terrain de manœuvre du fort de Mutzig. Dénommé à l'origine Feste Kaiser Wilhelm II, cet ouvrage militaire fut construit à par les Allemands à la fin du XIXe siècle. Le sentier permet d'atteindre la Fontaine de Kaltebrunne, dont l'existence remonterait au XVIIe siècle, avant de pénétrer en forêt. On gagne alors sur les hauteurs le sentier qui parcourt la colline sur toute sa longueur,. Il domine les diverses parcelles de pelouses calcaires où abondent plusieurs espèces d'Orchidées, en particulier les Orchis pourpre et militaire. Avec un tracé de 6 km et un dénivelé de 150 m environ, il s'agit donc plutôt d'une balade que d'une randonnée d'envergure. Mais l'objectif est ici bien différent ...

Pelouse, Fontaine de Kaltebrunne, Orchis militaire, Holzbrunnen, Muscari négligé

Avril 2018